Qu’est-ce qu’un physiothérapeute ?

Close-up of male physiotherapist training with patient

Le physiothérapeute est un professionnel de santé dont la mission est de soulager et prévenir les problèmes de santé. Il rétablit l’autonomie de ses patients et contribue à ce qu’ils restent mobiles. Comment soigne-t-il et quels sont ses champs d’intervention ?

Les problèmes traités par le physiothérapeute

Le physiothérapeute intervient dans de nombreuses pathologies, musculaires, articulaires, osseuses, respiratoires, circulatoires ou neurologiques. Il joue même un rôle préventif dans les problèmes cardiaques et les blessures sportives. Tout le monde peut y avoir recours, enfants ou adultes.

Il apporte en fait son aide dans tous les actes de la vie courante, qu’il s’agisse d’une blessure, d’un accident ou d’une maladie professionnelle. On peut le consulter dès lors que l’on éprouve une douleur persistante. Par exemple dans le cas d’une douleur à la main avec fourmillement et réveil la nuit, il sera capable de diagnostiquer un syndrome du canal carpien de la main , c’est-à-dire une compression du nerf médian dans le tunnel carpien, et de vous orienter vers un spécialiste.

Le physiothérapeute apporte son expertise et ses compétences dans le traitement de nombreuses maladies chroniques (Parkinson, trisomie 21, cancer…) mais aussi les pathologies de type arthrose, maux de dos, perte d’équilibre, incontinence, blessures musculaires et articulaires, traumatismes, grossesse, vertiges, étourdissements, asthme, apnée du sommeil, traitement de l’obésité… Son champ d’investigation est donc très vaste.

Les différents traitements

Les techniques thérapeutiques peuvent être manuelles mais aussi par électrothérapie (ondes électriques), hydrothérapie (eau), cryothérapie (froid) ou encore par thermothérapie (chaleur). Des exercices sont aussi prescrits pour renforcer les muscles ou apaiser une tension par des étirements. Tous ces traitements sont naturels et contribuent à l’optimisation de l’état physique du patient. Il collabore d’ailleurs avec d’autres professionnels de santé (psychologues, infirmiers, médecins, orthophonistes, audiologistes et même des travailleurs sociaux).

Quand consulter ?

Il est recommandé de consulter en cas de douleur inhabituelle après un effort physique ou une activité pénible, quand les activités du quotidien sont limitées (difficultés à se coiffer, à monter les escaliers, à se pencher pour lasser ses chaussures…), en raison d’une faiblesse musculaire consécutive à une opération chirurgicale, un engourdissement, une raideur musculaire ou articulaire, une entorse, un problème d’endurance, une remise en condition post-partum, etc. Plus la prise en charge est précoce, plus le traitement sera efficace.

Le physiothérapeute exerce en libéral ou en milieu hospitalier. C’est un métier où la demande est  très forte.